Collapse (vidéo)


Synopsis : Les Américains prennent généralement plaisir à entendre de bonnes nouvelles. Ils aiment à croire qu’un nouveau président réparera les vieilles erreurs, que l’énergie propre remplacera le pétrole sale, et que des idées nouvelles vont redresser l’économie. Les experts américains ont tendance à retenir leur pessimisme et à espérer le mieux. Mais est-ce que quelqu’un est préparé pour le pire ?

Michael Ruppert est un autre genre d’Américain. Ancien officier de police de Los Angeles devenu reporter indépendant, il a prédit la crise financière actuelle dans sa newsletter auto-éditée « From the Wilderness » (De la nature sauvage) à une époque où la plupart des analystes de Wall Street et de Washington étaient encore dans le déni.

Le réalisateur, Chris Smith, a toujours aimé les personnages d’outsiders dans des films comme « American Movie » et « American Job ». Dans « Collapse », Smith quitte la stylistique de ses films précédents en interviewant Ruppert dans un format qui rappelle le travail d’Errol Morris et de Spalding Gray.

Assis dans une salle qui ressemble à un bunker, Ruppert raconte sa carrière de penseur radical et énonce les crises qu’il voit venir. Il s’appuie sur les mêmes nouvelles de presse et données médiatiques que celles disponibles à tout utilisateur d’Internet, mais il leur applique une interprétation unique. Il est particulièrement passionné par la question du « pic pétrolier« , annonciateur de la fin de l’ère pétrolière, soulevée par les scientifiques dès les années 1970…

Alors que d’autres experts débattent de cette question sur un ton mesuré, Ruppert ne se retient pas de sonner l’alarme. Il dépeint un avenir qui ressemble à de la science-fiction apocalyptique.

En écoutant ce flux rapide d’opinions, le spectateur est susceptible de remettre en question cette rhétorique comme paranoïaque, ou délirante, et à ne pas savoir ce qu’il faut faire de l’extrémisme.

Smith laisse le spectateur se faire son propre jugement.

Critique de Martin Gignac : Qui est Michael Ruppert ? C’est un ancien flic de la région de Los Angeles et un journaliste en herbe qui prend un malin plaisir à décortiquer le monde actuel. De son propre aveu, il avait prédit la présente crise économique et il annonce maintenant quelques calamités futures. L’avenir n’est pas rose, et les problèmes d’hier et d’aujourd’hui risquent de peser beaucoup dans l’appréhension de demain.

Le documentaire contemporain suit quelques voies tracées par des figures aussi populaires que Michael Moore et Raymond Depardon. Un des maîtres en la matière demeure Errol Morris, qui a signé de brillants ouvrages comme « The Thin Blue Line », « The Fog of War » et « Standard Operating Procedure ». Son rythme est actif sans être tape-à-l’oeil, multipliant les sources d’informations (archives, télévision, Internet, etc.) et les commentaires musclés. Une avalanche de mots qui existent pour mettre à jour une thématique ou une problématique dans une démonstration implacable qui maintient constamment l’intérêt.

C’est justement dans cette perspective que se dessine ce pertinent « Collapse ». L’hommage est sincère et senti sans être maniéré ou opportuniste. Il s’exprime jusque dans les choix musicaux du tandem Didier Leplae et Joe Wong qui n’hésitent pas à s’inspirer fortement du travail de Philip Glass et de Danny Elfman. Retournant aux « faits » après sa remarquable fiction « The Pool » qui s’avérait nettement plus intéressante et poignante que le surestimé « Slumdog Millionaire », Chris Smith n’a pas pour autant renouer avec l’esthétisme de ses précédents « The Big One » et « American Movie », si ce n’est dans sa façon de donner la parole à des êtres marginalisés. Il le fait à nouveau en s’arrangeant pour meubler les temps morts, rendant cinématographique un sujet qui l’est difficilement.

La seule version de Ruppert est présentée et ce n’est pas un hasard. Le cinéaste veut confronter le spectateur, l’obligeant à analyser les dires de sa source afin de déterminer si cela a du sens ou non. Un exercice qui pourrait s’avérer périlleux si le cinéphile veut seulement se divertir (pour cela, « Avatar » est toujours à l’affiche), mais qui devient un rare oasis en ces temps obscurs où la politique, l’économie et l’environnement sont éclipsés par les désastres à Haïti, la dernière saison de « Lost » ou les déboires des Canadiens de Montréal.

Traitant intelligemment son sujet, le montrant avec nuances, trouvant même un moyen de créer une brèche dans son jardin secret pour mieux revenir aux exposés en place, Chris Smith a réussi à soutirer le maximum de son intervenant controversé, dont les discours radicaux risquent de beaucoup faire parler dans les chaumières. Selon les yeux de Michael Ruppert, l’humanité semble courir à sa perte, et ses dires, apocalyptiques, en font un des ouvrages les plus horrifiques des dernières années, en compagnie de « An Inconvenient Truth » et la prémisse de « The Age of Stupid ». Lorsque ce sont les documentaires qui font peur, il y a nécessairement anguille sous roche.

Documentaire de Chris Smith (Etats-Unis, 2010, 80′)

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