La guerre du Pipelineistan de la Chine


par Pepe Escobar pour TomDispatch.com

Montée des enjeux, pari et bluff dans le Nouveau Grand Jeu.

Un soldat états-unien contemplant la guerre du pétrole en Irak, une des nombreuses aventures du Nouveau Grand Jeu de l'Eurasie entre la Chine, les Etats-Unis et la Russie.

Les historiens de demain peuvent bien convenir que la Route de la Soie du XXIe siècle s’est ouverte pour les affaires le 14 décembre 2009. C’était le jour où un tronçon crucial de pipeline est entré officiellement en opération reliant l’État fabuleusement riche en énergie du Turkménistan (via le Kazakhstan et l’Ouzbékistan) à la province du Xinjiang, dans l’extrême ouest de la Chine. Les hyperboles n’ont pas dissuadé le président du Turkménistan, spectaculairement nommé Gurbanguly Berdimoukhamedov, de se vanter, « ce projet n’a pas seulement une valeur commerciale ou économique. Il est également politique. La Chine, grâce à sa politique de sage et visionnaire, est devenue un des principaux garants clés de la sécurité mondiale ».

Le résultat final est que, en 2013, Shanghai, Guangzhou, et Hong Kong croiseront le plafond des sommets économiques donnant le vertige avec le gaz naturel fourni par le pipeline de l’Asie Centrale long de 1833 kilomètres, prévu pour fonctionner à plein régime. Et il faut rajouter à cela que, dans quelques années encore, les grandes villes chinoises recevront sans aucun doute également une fabuleuse saveur de l’Irak, les réserves de pétrole à peine exploitées, évaluées de façon conventionnelle à 115 milliards de barils, mais probablement plus proche des 143 milliards de barils, qui placeraient l’Irak devant l’Iran. Lorsque les généraux de l’administration Bush ont lancé leur guerre mondiale au terrorisme, ce n’est pas exactement ce qu’ils avaient à l’esprit.

L’économie chinoise a soif, et donc elle boit profondemment et planifie encore plus profondemment. Elle solicite le pétrole d’Irak et le gaz naturel du Turkménistan, ainsi que le pétrole du Kazakhstan. Déjà, au lieu de dépenser plus d’un trillion de dollars pour une guerre illégale en Irak ou bâtir des bases militaires partout dans le Grand Moyen-Orient et en Asie Centrale, la Chine a utilisé ses compagnies pétrolières d’État pour obtenir une partie de l’énergie dont elle a besoin tout simplement par appel d’offres dans une vente aux enchères du pétrole irakien parfaitement légale.

Pendant ce temps, dans le Nouveau Grand Jeu en Eurasie, la Chine a eu le bon sens de ne pas envoyer un soldat n’importe où ou de s’enliser dans un bourbier infini en Afghanistan. Au lieu de cela, les Chinois ont simplement passé un accord commercial direct avec le Turkménistan et, profitant des désaccords de ce pays avec Moscou, se construisent un pipeline qui fournira une grande partie du gaz naturel dont ils ont besoin.

Le « Nouveau Grand jeu » autour du pétrole et du gaz (Philippe Rekacewicz - juin 2007)

Source de la carte : Le Monde diplomatique (cliquer sur la carte pour aggrandir)

Pas étonnant que le tsar de l’énergie eurasienne de l’administration Obama, Richard Morningstar, a été obligé d’admettre lors d’une audience du Congrès que les États-Unis ne peuvent simplement pas rivaliser avec la Chine lorsqu’il s’agit de la richesse énergétique d’Asie Centrale. Si seulement il avait livré le même message au Pentagone.

Cette équation iranienne

A Pékin, ils prennent la question de la diversification des approvisionnements en pétrole très, très au sérieux. Lorsque le baril de pétrole a atteint 150 $ en 2008 – avant l’effondrement financier mondial déclenché par les États-Unis – un média national chinois s’était mis à appeler le Big Oil étranger « les crocodiles internationaux du pétrole » avec l’implication que l’agenda caché de l’Occident était en fin de compte de stopper le développement implacable de la Chine dans ses voies.

28 % de ce qui reste des réserves prouvées de pétrole dans le monde sont dans le monde arabe. La Chine pourrait facilement tout engloutir. Peu de gens savent que la Chine elle-même est en réalité le cinquième producteur de pétrole dans le monde, avec 3,7 millions de barils par jour (bpj), juste en dessous de l’Iran et légèrement au-dessus du Mexique. En 1980, la Chine a consommé seulement 3 % du pétrole mondial. Aujourd’hui, sa part est d’environ 10 %, la rendant le deuxième plus grand consommateur de la planète. Il a déjà surpassé le Japon dans cette catégorie, même si elle est toujours derrière les États-Unis, qui se nourrit de 27 % du pétrole mondial chaque année. Selon l’Agence Internationale de l’Énergie (AIE), la Chine représentera plus de 40 % de l’augmentation de la demande mondiale de pétrole jusqu’en 2030. Et cela suppose que la Chine augmentera à « seulement » 6 % le tarif annuel qui, fondée sur la croissance actuelle, semble improbable.

L’Arabie Saoudite contrôle 13 % de la production mondiale de pétrole. À l’heure actuelle, c’est le seul producteur à oscillation – c’est-à-dire qu’il peut déplacer la quantité de pétrole pompée en haut ou en bas à volonté – capable d’accroître considérablement la production croissante. Ce n’est pas un hasard, alors, que, pompant 500 000 bpj, il est devenu un des fournisseurs de pétrole majeurs de Pékin. Le top trois, selon le Ministère du Commerce chinois, sont l’Arabie Saoudite, l’Iran et l’Angola. En 2013-2014, si tout va bien, les Chinois s’attendent à ajouter l’Irak à cette liste de façon magistrale, mais tout d’abord la production de pétrole du pays perturbé a besoin de mettre le démarreur en marche. En attendant, c’est la partie iranienne de l’équation d’énergie eurasienne qui est vraiment angoissante pour les dirigeants de la Chine.

Les entreprises chinoises ont investi, avec stupéfaction, 120 milliards de dollars dans le secteur de l’énergie en Iran au cours des cinq dernières années. Déjà, l’Iran est le second fournisseur pétrolier de la Chine, comptant jusqu’à 14 % de ses importations ; et le géant de l’énergie chinois Sinopec a remis 6,5 milliards de dollars à la construction des raffineries de pétrole du pays. En raison des sévères sanctions imposées par l’ONU et celles américaines et des années de mauvaise gestion économique, cependant, le pays manque de savoir-faire en haute technologie pour se pourvoir lui-même et sa structure industrielle part dans tous les sens. Le chef de la National Iranian Oil Company, Ahmad Ghalebani, a admis publiquement que les machines et pièces utilisées dans la production de pétrole d’Iran doivent encore être importées de Chine.

Les sanctions peuvent être un tueur, ralentissant les investissements, augmentant le coût du commerce par plus de 20 % et resserrant sévèrement la capacité de Téhéran d’emprunter sur les marchés mondiaux. Néanmoins, le commerce entre la Chine et l’Iran a augmenté de 35 % en 2009, à 27 milliards de dollars. Ainsi tandis que l’Occident a éreinté l’Iran avec des sanctions, des embargos et des blocus, l’Iran s’est lentement developpé comme un corridor de commerce crucial pour la Chine – aussi bien que pour la Russie et la pauvre en énergie, l’Inde. À la différence de l’Occident, ils y ont tous investi comme des fous parce qu’il est facile d’obtenir des concessions du gouvernement ; il est facile et relativement bon marché de construire des infrastructures ; et, étant à l’intérieur, lorsqu’il s’agit des réserves énergétiques iraniennes, est une nécessité pour tout pays qui veut être un acteur essentiel dans le Pipelineistan, qui a contesté l’échiquier des pipelines d’énergie cruciaux sur laquelle une grande partie du Nouveau Grand Jeu en Eurasie se déroule. Sans aucun doute, les dirigeants des trois pays font des offrandes à n’importe quels dieux qu’ils veulent adorer pour que Washington continue à leur rendre la vie si facile (et lucrative).

Peu aux États-Unis peuvent savoir que l’an dernier l’Arabie Saoudite – maintenant le (re)armant jusqu’aux dents, avec la gracieuseté de Washington et de peu de paranoïaques sur le programme nucléaire iranien – a offert de fournir les Chinois avec la même quantité de pétrole, que le pays importe actuellement d’Iran à un prix beaucoup moins cher. Mais, Pékin, dont l’Iran est un allié stratégique à long terme clé, a étouffé l’affaire.

Comme si les problèmes structurels de l’Iran ne suffisaient pas, le pays a peu diversifié son économie au-delà des exportations de pétrole et de gaz naturel dans les 30 années passées; l’inflation en cours d’exécution de plus de 20 %,; le chômage de plus de 20 %; et les jeunes gens instruits s’enfuient à l’étranger, une importante fuite des cerveaux pour ces terres assiégés. Et ne pensez pas que c’est la fin de sa litanie des problèmes. L’Iran souhaiterait être membre à part entière de l’Organisation de Coopération de Shanghaï (OCS) – l’union de la coopération économique et militaire multicouche qui est une sorte de réponse asiatique à l’OTAN – mais est seulement un observateur officiel de l’OCS parce que le groupe n’admet aucun pays dans le cadre de sanctions de l’ONU. Téhéran, en d’autres termes, voudrait un peu de protection de grande puissance contre la possibilité d’une attaque des États-Unis ou Israël. Autant que l’Iran pourrait être sur le point de devenir un joueur beaucoup plus influent dans le jeu de l’énergie d’Asie Centrale grâce aux investissements russe et chinois, il est très peu probable que n’importe lequel de ces pays risquerait actuellement d’entrer en guerre contre les Etats-Unis pour « sauver » le régime iranien.

La Grande Évasion

Du point de vue de Pékin, le titre de la version cinématographique du conflit des rebelles États-Unis contre l’Iran et de la compétition stratégique du Pipeineistan des États-Unis contre la Chine qui couvent pourrait être : « Évasion d’Ormuz et Malacca ».

Le Détroit d’Ormuz est la définition d’un goulot d’étranglement stratégique potentiel. C’est, après tout, la seule porte d’entrée dans le Golfe Persique et à travers elle, transite maintenant grossièrement 20 % des importations de pétrole de la Chine. À son point le plus étroit, il n’est large que de seulement 36 kilomètres, avec l’Iran au nord et Oman au sud. Les dirigeants chinois se tourmentent de la présence constante de groupes de bataille des porte-avions américains à cet endroit et patrouillant à proximité.

Avec Singapour au nord et l’Indonésie au sud, le Détroit de Malacca est un autre goulet d’étranglement potentiel si jamais il y avait un conflit – et à travers elle transite plus de 80 % des importations de pétrole de la Chine. À son point le plus étroit, il est de seulement 54 kilomètres de largeur, et comme le Détroit d’Ormuz, sa sécurité est également de la variété made in USA. Dans une future confrontation avec Washington, les deux détroits pourraient rapidement être fermés ou contrôlés par la marine américaine.

Par conséquent, l’accent croissant de la Chine sur le développement d’une stratégie énergétique terrestre en Asie Centrale pourrait se résumer comme : Au revoir Ormuz ! Au revoir Malacca ! Et bienvenue à une nouvelle Route de la Soie axée sur le pipeline de la Mer Caspienne au Far West de la Chine, dans le Xinjiang.

Le Kazakhstan a 3 % des réserves prouvées de pétrole dans le monde, mais ses plus grands champs de pétrole ne sont pas loin de la frontière chinoise. La Chine considère ce pays comme un fournisseur de pétrole alternatif clé via de futurs pipelines qui relieraient les champs de pétrole kazakhs aux raffineries de pétrole chinoises dans son extrême ouest. En fait, la première aventure transnationale du Pipelineistan de la Chine est déjà en place : le projet de pétrole Chine-Kazakhstan 2005, financé par le géant de l’énergie chinois CNPC.

Beaucoup plus est encore à venir, et les dirigeants chinois s’attendent ce que la Russie riche en énergie joue un rôle significatif dans le sas de secours de la Chine ainsi planifié. Stratégiquement, cela représente une étape cruciale en matière d’intégration de l’énergie régional, serrant le partenariat de la Russie et la Chine à l’intérieur de l’OCS aussi bien qu’au Conseil de Sécurité des Nations Unies.

Lorsqu’il s’agit du pétrole, le nom du jeu est l’immense pipeline de Sibérie Orientale-Océan Pacifique (ESPO). En août dernier, un tronçon russe long de 4000 kilomètres de Taishet en Sibérie Orientale à Nakhodka, toujours à l’intérieur du territoire russe, a été commencé. Le Premier Ministre russe Vladimir Poutine a salué l’ESPO comme « un projet vraiment complet qui a renforcé notre coopération énergétique ». Et fin septembre, les Russes et les Chinois ont inauguré un pipeline long de 999 kilomètres de Skovorodino dans la région d’Amour de la Russie au concentrateur pétrochimique Daqing dans le nord-est de la Chine.

La Russie livre actuellement jusqu’à 130 millions de tonnes de pétrole russe par an à l’Europe. Bientôt, pas moins de 50 millions de tonnes peuvent être dirigées vers la Chine et la région du Pacifique également.

Cependant, il y a des tensions bouillantes cachées entre les Russes et les Chinois lorsqu’il s’agit des questions énergétiques. Le leadership russe se méfie tout naturellement du progrès ahurissant de la Chine en Asie Centrale, de l’ancienne ex-URSS « près de l’étranger ». Après tout, comme les Chinois l’ont fait en Afrique dans leur quête de l’énergie, en Asie Centrale, aussi, les Chinois construisent des chemins de fer et présentent des trains de haute technologie, parmi d’autres merveilles modernes, en échange de concessions pétrolières et gazières.

En Asie, des projets de construction de voies d’acheminement du pétrole et du gaz (Philippe Rekacewitz - mai 2005)

Source de la carte : Le Monde diplomatique (cliquer sur la carte pour aggrandir)

Malgré les tensions bouillantes qui couvent entre la Chine, la Russie et les États-Unis, il est trop tôt pour être sûr de savoir qui est susceptible de s’imposer comme le vainqueur dans le Nouveau Grand Jeu en Asie Centrale, mais une chose est assez claire. Les « Stans » (pays, ndt) d’Asie Centrale deviennent des joueurs de poker à part entière toujours plus puissants, et comme la Russie tente ne pas y perdre son hégémonie, Washington place tous ses jetons sur les pipelines destinés à contourner la Russie (y compris l’oléoduc Bakou-Tbilissi-Ceyhan (BTC) qui achemine le pétrole d’Azerbaïdjan à la Turquie via la Géorgie) et des premières grandes mises de la Chine pour son avenir en Asie Centrale. Quiconque perd, il s’agit d’un jeu que les « Stans » ne peuvent perdre mais uniquement qu’en profiter.

Récemment, notre homme Gurbanguly, le dirigeant turkmène, a choisi la Chine comme son pays pour un prêt de 4.18 milliards de dollars supplémentaires pour le développement du Sud-Yolotan, le plus grand gisement de gaz de son pays. (Les Chinois avaient déjà bombardé 3 milliards de dollars pour aider à développer). Les bureaucrates de l’Énergie à Bruxelles ont été dévastés. Avec des réserves estimées jusqu’à 14 milliards de mètres cubes de gaz naturel, le gisement a le potentiel d’inonder l’Union européenne affamée d’énergie avec le gaz pendant plus de 20 ans. Au revoir à tout cela ?

En 2009, les réserves prouvées du Turkménistan ont été estimées à 8,1 trillions mètres cubes stupéfiants, le quatrième plus grand du monde après la Russie, l’Iran et le Qatar. Sans surprise, du point de vue d’Achgabat, capitale du pays, il semble invariablement pleuvoir du gaz. Néanmoins, les experts doutent que la République d’Asie Centrale sans littoral, idiosyncrasique ait en réalité assez d’or bleu pour fournir la Russie (qui a absorbé 70 % de l’approvisionnement du Turkménistan avant l’ouverture de l’oléoduc en Chine), la Chine, l’Europe de l’Ouest et l’Iran, tous en même temps.

Actuellement, le Turkménistan vend son gaz à : la Chine par l’intermédiaire du plus grand gazoduc du monde, 7000 kilomètres de long et conçu pour une capacité de 40 milliards de mètres cubes par an, la Russie (10 milliards de mètres cubes par an, moins des 30 milliards par an jusqu’en 2008) et l’Iran (14 milliards de mètres cubes par an). Le président iranien Mahmoud Ahmadinejad est toujours accueilli avec le tapis rouge de bienvenue de Gurbanguly et du géant de l’énergie russe Gazprom, grâce à une politique de prix améliorée, et est traité comme un client privilégié.

Cependant, à l’heure actuelle, les Chinois sont sur le tas, et plus généralement, quoi qu’il arrive, il ne peut y avoir aucun doute que l’Asie Centrale sera le principal fournisseur étranger de la Chine en gaz naturel. D’autre part, le fait que le Turkménistan a, dans la pratique, remis ses exportations de gaz futures à la Chine, la Russie et l’Iran signifie la mort virtuelle des divers plans de pipelines trans-caspiens longtemps favorisés par Washington et l’Union européenne.

IPI vs TAPI encore une fois

Sur le front du pétrole, même si tous les « Stans » ont vendu à la Chine chaque baril de pétrole qu’ils pompent actuellement, moins de la moitié des besoins d’importation quotidienne chinois sont réunies. En fin de compte, seul le Moyen Orient peut étancher la soif de pétrole de la Chine. Selon l’AIE, les besoins pétroliers complets de la Chine augmenteront à 11,3 millions de bpj d’ici à 2015, même avec la production intérieure atteignant 4 millions de bpj. Comparez cela à ce que certains autres fournisseurs de la Chine produisent maintenant : Angola, 1,4 millions de bpj, Kazakhstan, 1,4 millions aussi et au Soudan, 400 000.

D’autre part, l’Arabie Saoudite produit 10,9 millions de bpj, l’Iran autour de 4 millions, les Émirats Arabes Unis (ÉAU) 3 millions, le Koweït 2,7 millions – et puis il y a l’Irak, à l’heure actuelle à 2,5 millions et susceptible d’atteindre au moins 4 millions d’ici à 2015. Pourtant, Pékin doit encore être pleinement convaincu qu’il s’agit d’un approvisionnement sûr, surtout compte tenu de tous ces agissements états-uniens « des sites avant exploitation » dans les Émirats Arabes Unis, Bahreïn, Koweït, Qatar et Oman, en plus de ces groupes de bataille navals itinérants dans le Golfe Persique.

Stratégies pétrolières et militaires américaines dans la région du Golfe (Philippe Rekacewitz - novembre 2002)

Source de la carteLe Monde diplomatique (cliquer sur la carte pour aggrandir)

Sur le front de gaz, la Chine compte certainement compte sur un changeur de jeu sud-asiatique. Pékin a déjà dépensé 200 millions de dollars dans la première phase de la construction d’un port en eau profonde à Gwadar dans la province du Balouchistan pakistanais. Il voulait et a obtenu d’Islamabad, « des garanties souveraines aux installations du port. » Gwadar est seulement à 400 kilomètres d’Ormuz. Avec Gwadar, la marine chinoise aurait un port d’attache qui permettra facilement de surveiller le trafic dans le détroit et un jour peut-être même de contrecarrer les desseins expansionnistes de la marine américaine dans l’Océan Indien.

Mais Gwadar a un autre rôle futur infiniment plus juteux. Il pourrait s’avérer être le pivot dans une compétition entre deux pipelines discutés depuis longtemps : TAPI et IPI. TAPI signifie le pipeline Turkménistan-Afghanistan-Pakistan-Inde, qui ne pourra jamais être construit aussi longtemps que les États-Unis et les forces d’occupation de l’OTAN se battent contre le parapluie de résistance commodément nommé « Taliban » en Afghanistan. IPI, toutefois, est le pipeline Iran-Pakistan-Inde, également connu sous le nom de « pipeline de la paix » (qui, bien entendu, ferait avec TAPI une « guerre de pipelines »). À la détresse incommensurable de Washington, en juin dernier, l’Iran et le Pakistan ont finalement conclu l’affaire pour construire la partie « IP » de l’IPI, avec le Pakistan assurant à l’Iran que l’Inde ou la Chine pourrait plus tard être inclue dans le projet de construction.

Que ce soit IP, IPI ou IPC (Iran-Pakistan-Chine), Gwadar sera un nœud clé. Si, sous la pression de Washington, qui traite Téhéran comme la peste, l’Inde est obligé de se retirer du projet, la Chine a déjà clairement ce qu’elle veut. Les Chinois construiraient un lien Pipelineistan de Gwadar le long de la route de Karakorum au Pakistan à la Chine via le col de Khunjerab – un autre corridor terrestre qui s’avèrera être immunitaire aux interférences états-uniennes. Il aurait l’avantage supplémentaire de couper radicalement la route pétrolière longue de 20 000 kilomètres autour du bassin d’Asie du Sud.

Sans doute, pour les Indiens, ce serait un son de cloche stratégique de se déplacer pour s’aligner sur l’IPI, surenchérissant une profonde méfiance que les Chinois passeront à les déborder dans leur recherche d’énergie étrangère avec la stratégie du « collier de perles » : la mise en place d’une série de « ports d’attache » le long de ses itinéraires de ravitaillement de pétrole clés du Pakistan au Myanmar. Dans ce cas, Gwadar ne sera pas longtemps simplement un port « chinois ».

Quant à Washington, il estime toujours que si TAPI est construit, il contribuera à empêcher l’Inde de pleinement briser l’embargo états-unien – appliqué sur l’Iran. Le Pakistan affamé d’énergie préfère évidemment sa « praticable » alliée de la Chine, qui pourrait s’engager à la construction de toutes sortes d’infrastructure énergétique au sein de ce pays dévasté par l’inondation. En bref, si la coopération énergétique sans précédent entre l’Iran, le Pakistan et la Chine va vers l’avant, il sera le signal d’une défaite majeure pour Washington, dans le Nouveau Grand Jeu en Eurasie, avec des répercussions géopolitiques et géoéconomiques énormes.

Pour le moment, la priorité stratégique de Pékin a été de soigneusement développer un ensemble remarquable et diversifié de fournisseurs d’énergie – un flux d’énergie qui couvre la Russie, la Mer de Chine du Sud, l’Asie Centrale, la Mer de Chine Orientale, le Moyen Orient, l’Afrique et l’Amérique du Sud. (Les incursions en Afrique et en Amérique du Sud de la Chine seront traitées dans un futur article sur TomDispatch de notre tournée des points chauds de l’énergie du globe.) Si la Chine s’est avérée être jusqu’ici magistrale dans la manière qu’elle a joué ses cartes dans sa « guerre » du Pipelineistan, la main états-unienne – contournement de la Russie, chasser la Chine, isolation de l’Iran – pourrait bientôt être appelée pour ce qu’elle est : un bluff.

Pepe Escobar

Pepe Escobar est correspondant itinérant d’ Asia Times. Son dernier livre est Obama does Globalistan . Il peut être joint à pepeasia@yahoo.com.

à lire également sur le même sujet :

La superpuissance de l’énergie du XXIe siècle

Au-delà des sanctions, la réalité de la géopolitique de l’énergie

Où en est le nouveau « Grand Jeu » en Asie Centrale ?

La guerre d’Iran aura-t-elle lieu ?

Le Grand Échiquier d’Asie Centrale

Article original : China’s Pipelineistan “War”

Traduction : Saïd Ahmiri pour le MecanoBlog

Reproduction autorisée avec indication des sources !

Source : TomDispatch.com

Publicités